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人間はどこまで耐えられる?!死ぬ前に一度は知っておきたい死ぬライン

2015年02月26日作成

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ヒーローがテレビ画面の向こう側で劇的な活躍をするたびに、歴史上の偉人がすさまじい忍耐をしてきたことを耳にするたびに、人類は過酷な状況にどこまで耐えられるのか?と疑問に思うことはありませんか?

私たちは進化の過程で様々な困難を乗り越えてきました。けれども、乗り越えがたい一線があるのもまた事実です。

しかし、人類の限界にはロマンが詰まっているはずです。そこで今回は、私たち人間の身体の「ギリギリ」をご紹介したいと思います。

目次

私たちの身体の限界

人間はどこまで寝ないでも大丈夫なのか?

テスト前日の一夜漬けから、迫りくる締め切りのために不眠不休で行われる仕事など、「寝ない」ということは人類の最後の手段として浸透しています。しかし、「寝ない」というだけで死んでしまうこともあります。

人間が起きていられる時間は11日間が限界だといわれています。昨年6月に中国で、ヨーロッパカップの全ての試合を見るために11日間起きていた男性が死亡しました。ただし、彼はその間喫煙・飲酒をしていたため、彼の死因の全てが睡眠によるものとはいえません。(livescience

特に日本人は、仕事などが切羽詰ると睡眠を削って作業をすることが多いのではないでしょうか?しかし慢性的な寝不足は、うつ病などを引き起こすといわれています。最低でも一日5時間程度は寝るようにしましょう。

人類はどれだけの加速に耐えることができるのか?

アクションヒーローの見せ場の1つは、常人には行えないほどの高速移動です。「もうあんなところにいる……..」なんてシーンはどこかで見たことがあるかと思います。ヒーローはさておき、われわれ一般人はどこまでの加速に耐えることが出来るのでしょうか?

NASAと軍が、航空機の安全性のために共同で研究した結果、横方向に14Gの加速をした場合、内臓がばらばらに引き千切れてしまうことがわかりました。また、縦方向の加速であった場合も、4~8G程度で、気を失ってしまうようです。(livescience

普段私たちの身体にかかっている重力は、1Gです。14Gの状況では自分の体重が14倍になったような負荷が加わります。ちなみに、富士急ハイランドのドドンパというジェットコースターでは、4,25Gを体験することができるので、14Gではその約3倍の負荷が一気に身体を襲うことになります。

人間はどこまで太ることができるのか?

女性にとって、体重が1キロ増えることは、それはそれは恐ろしいことです。しかし、命の危険があるほど体重が増えたことがある人は少ないはずです。では、果たして人類はどこまで太ることができるのでしょうか?

現在最も太っていた人の体重は635キロです。300キロを超えると1人で動くのも困難になるようです。実際、シアトルの大学病院に彼を搬送する際に、レスキュー隊とストレッチャーを必要としたようです。(ギネス

体重が増えすぎてしまうと、血管や内臓を圧迫してしまう危険性があります。健康のためにも、太りすぎには気をつけましょう。

人はどれだけ食べなくても生きていけるのか?

かのガンジーは21日間の絶食を行っていたといいますが、われわれもダイエットという形で食事制限を行うことがあります。では、どこまで人は食べずに生きていけるのでしょうか?

1997年にイギリスで発表された記事では28日から40日間、食事を口にしない状態で生き延びていたことが報告されています。また、飢饉や特殊なサバイバルをしなければいけない状況では、水分やわずかな食料しか口に出来ない場合でも、数ヶ月から一年程度は生きていることが報告されています。(SCIENTIFICAMERICAN

一週間以上何も食べない生活を送っていたら気が狂いそうですね。ただ、20日以上なにも口にしないでも生きていけるとわかると、遭難したときでも「まだ、これくらいじゃ人間は死なない!」と、心を強く保つことが出来そうです。

人間はどのくらい息を止めていられるのか?

お風呂場やプールにもぐって、どれだけ息を止めていることができるか競った経験はありませんか?だいたい1分から3分程度で根をあげてしまうものですが、果たして人類はどれだけ息を止めていられるのでしょうか。

2012年にドイツ人フリーダイバーが水中で22分22秒もの間息を止めることに成功。また人間は地上よりも水中のほうが長い間息をとめることが出来るようです。理由としては、水中のほうが身体がリラックスした状態で無駄な力が入らないからだそうです。(Mail Online

20分以上も息をしないと考えるとぞっとしてしまいますね。ただ、肺活量を鍛えると脳に酸素が回るので、身体にもいいそうですよ。いざというときのために、鍛えておいて損はないかもしれません!

人はどれだけの高さから落下しても生きていられるのか?

気を抜いていると、10cm程度の段差でも転んでしまうことってありますよね。その段差が高くなればなるほど、命を落とす危険は増していきます。人間はどこまで高いところから落ちても生きていることができるのでしょうか?

ヴェスナ・ヴロヴィッチさんは1972年、航空機爆破事件に巻き込まれ、地上1万メートルから落下しました。しかし、森林地帯に落下したことや、斜面地形が衝撃を受け流したことによって、奇跡的に生還しました。(ギネス

偶然に偶然が重なることで、1万メートル上空から落下しても生きていることができたようです。しかし、人は高さが1メートルしかないところから落ちても死んでしまうことがあります。高いところばかりでなく、どんなところからも落ちないようにしたいですね。

人は何年生きていられるのか?

世界屈指の長寿大国日本では、男女ともに平均寿命が80歳をこえています。このまま医療が進歩すれば、人類は死すら克服してしまうのでしょうか?

海外メディアによると、過去10年間で、世界の百歳以上の高齢者数は71%増加した。専門家は、継続的に寿命は延びるが、人間の寿命の上限は120歳だと指摘した。(livedoorNEWS

臓器などを人工的に作り出すことで、1000歳まで生きることが出来るのではないか?とも言われていますが、人間がその身体のままで生きていける限界は100年程度のようです。

人間はまだ乗り越えることのできていない危険な毒たち

ミステリー小説やドラマで、たびたび登場する毒物たち。人類は長い年月をかけて様々な抗体を作ってきましたが、毒への耐性はいまだついていません。日常で目にすることは少ないはずですが、気をつけましょう。

青酸カリ:致死量200~300mg

ミステリー小説などでよく使用される毒物青酸カリ。正式名称はシアン化合物というようです。致死量は200~300mgほどで、耳かき一杯分でも危険といわれています。

なお、「青酸カリはアーモンド臭がする」とよく言われますが、私たちが普段目にするような種のアーモンドではなく、収穫前のアーモンドの実の匂いです。なので、香ばしい匂いではなく、甘酸っぱい香りを発しているようです。

ふぐ毒:致死量10グラム以下

ふぐの毒には10グラム以下でも食べてしまうと死んでしまう強力なものが多いです。青酸カリの1000倍ともいわれています。基本的に特効薬はなく、胃洗浄などで対処するしかありません。

安土桃山時代、豊臣秀吉が朝鮮半島へ侵攻します(1592~1598年)。その途上、半島への兵站拠点として肥前名護屋(現在の佐賀県唐津市)に陣を張りましたが、ここに集まった将兵の中にフグを食べて中毒死する者が相次いだため、秀吉は『河豚食用禁止の令』を発布しフグ食を禁止しました。(国立科学博物館

食用禁止令が出るほどに、日本人の食生活と馴染み深いフグですが、やはり昔からその毒は恐れられていたようです。

無毒な部分であればたくさん食べても問題ありません。うっかり毒を食べてしまうことのないよう、見たことのないふぐや、素人が調理したふぐは危険ですので、口にしないようにしましょう。

参考:堺市HP

こんなものまで毒になる?

水の致死量は3時間で6リットル?

2007年に29歳の女性が水飲みコンテストに出場し、3時間で6リットルの水を飲みました。コンテスト終了後、帰宅した際に頭痛を訴え、水中毒で亡くなりました。(SCIENTIFIC AMERICAN

極端に短い間に大量の水を摂取すると、身体がそれをコントロールすることができずに、水中毒を引き起こしてしまうようです。いくら無害な水といえど、過剰な摂取は禁物です!

笑いすぎによる心臓発作?

1975年にコメディー番組を見ていたアメリカ人の男性アレックス・ミッチェルという方が、23分間に渡って笑い続けた結果、死亡しました。(BBC

長年、なぜ笑いが死に繋がったのか謎でしたが、近年、QT延長症候群(心臓発作の一種)であった可能性が高いことが解明されました。笑うことで副交感神経が刺激され、健康にも良い影響があるといわれる一方で、笑いすぎてしまっては心臓に負担がかかってしまうようです。くれぐれも気をつけたいですね。

セックスでも死ぬ

1996年にハーバードメディカルスクールの研究者が、セックスによって心臓に付加がかかり死ぬ可能性があることを示唆しました。しかし、セックスが原因で死ぬ可能性が1%に満たないので、もし心臓に不安のある方は医師に相談をしましょう。(CNN) 

セックスをしている最中というのは身体が緊張している状態ですから、心臓に悪影響を与えてしまう可能性があるようですね。そうはいっても1%未満の可能性ですから、まず心配はないと思ってよさそうです。心臓が弱い方は、まずは医師に相談することをおススメします。

ダーウィン賞に学ぶ意外な死に様

毒やウィルスに対して人類は科学という抗う手段を獲得し、また、絶体絶命の事態にも奇跡によって死を遠ざけます。しかし、あえて人類とその他の生物を区別する大きな違いをあげるのなら、それは死を遠ざけようとする姿勢ではなく、自ら死に近づこうとする人類だけが持つ気まぐれなのかもしれません。

ダーウィン賞とは、愚かな行為により死亡する、もしくは生殖行為をなくすことによって自らの劣った遺伝子を抹消し、人類の進化に貢献した人に贈られる賞です。進化論者であるダーウィンの名にちなんでいるのは「皮肉」です。

ここでは、ダーウィン賞の受賞者の意外な死因をご紹介します!ここからも人間の臨界点が見えてくるかも……?

1975年受賞:車にJATOをつけて...

JATOというジェット推進機を車につけて高速道路を走行した結果、あまりにもスピードが出すぎて離陸。車は30メートル程の高さまで上昇し、そのまま車ごと地面に落下したようです。その際、車は時速482キロも出ていたのではないかと考えられています。(ダーウィン賞HP

ジェット機をつけて車を運転してはいけません。

2001年受賞:線路に突っ込んで…

税申告提出期限の日に、あるアメリカ人男性が書類を提出するために郵便局に急いで向かっていました。線路沿いに車を走らせていると、遮断機が下がり電車が彼の行く手を阻みました。あまりにも急いでいた男性は、電車を弾き飛ばして先を急ごうとして線路に侵入。残念ながら帰らぬ人となりました。(ダーウィン賞HP

電車に挑んではいけません。

ちなみに……

過去20年間のダーウィン賞受賞者の男女の数を比べてみた結果、男性の数が女性の6倍も多いことがわかりました。世界では様々な男女の違いが知られていますが、愚かな死を招きやすい確率にも男女の違いがあるんですね。

危険なアクションは男性の深層心理を焚きつけるのでしょうか?なんにせよ、危険なことは避けてください。

人間は死なない限り、何度でも挑戦できる!

こうして見てみると、人類の身体は長い年月を経て進化してきましたが、その進化を軽々しく凌駕してしまうほどの無茶を人間は行っているように思われます。普通に日常生活を送っている分には、縁のなさそうな危険ですが、裏を返してみると、人間はここまでやらないと壊れないほどに丈夫だということです。

人生においては、適度な無茶が時として必要になってきます。そんなときに、数々の人間の限界を思い出して、奮起してみてください。

(image by amanaimages 1 2 3 4 5)

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本記事は、2015年02月26日時点の情報です。記事内容の実施は、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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