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「老生」とは?手紙文でよく用いる言葉の意味と使い方

2013年09月19日作成

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「老生」という言葉を見たこと・聞いたことのある方はどれくらいいるでしょうか?普段から手紙のやりとりをする方や、ご高齢の方との関わりがある方はその機会があるかもしれません。

しかし、時代柄そういった方は少ないと思います。そこで、ここでは手紙文でよく使われる「老生」の意味と正しい使い方を説明します。

目次

「老生(ろうせい)」の意味

「老生」という字を見ると、「老いて生きる」と書くことから、「ご高齢の方」?と思ってしまいますが、これは近からず遠からず、といった感じです。

辞書には、「老生」の意味は

年をとった男性が自分をへりくだっていう語
老生(ろうせい)とは? - コトバンク

とあります。ここで日本語に精通している方は、思い当たる言葉があるのではないでしょうか?

手紙文以外でも使いますが「小生」という言葉があります。

男性が自分をへりくだっていう語
小生とは? - コトバンク

意味を比べてみると、「年をとっている」かどうかの違いしかありません。

「小生」の方は広く知られているので、この言葉と並べて覚えてしまえば簡単ですね。

「老生」の使い方

では、使い方も「老生」と「小生」で違いはあるのでしょうか?

それぞれの使用例を並べてみると、

老生も元気でおります

小生もつつがなく日々を過ごしております

という感じになります。

言葉は違いますが、どちらも「私は元気にやっていますよ」という意味ですね。毎回自分のことを指す時に、この言葉を使うとくどく感じますが、冒頭でこう言うと、本当に元気であることが伝わると思います。

「老生」の言い換えと似ている言葉

言い換え

「老生」と同じ意味で言い換える場合は次の言葉を使いましょう。

野老(やろう)

こちらも高齢の方がへりくだって使う言葉です。

「野郎」と似ていますが、これはあまり上品だとは言えない言葉遣いなのでパソコンなどで変換するときは気を付けましょう。

似ている言葉

「老生」と同じ発音ですが、字と意味が違う言葉があるので注意しましょう。

「老成」という言葉ですが、その意味は次の通りです。

1:年をとり経験を積んで、熟達していること。また、そのさま。
2:年齢のわりにおとなびていること。
老成とは? - コトバンク

読みが同じで、ぱっと見の印象も似ているので、間違えやすいと思います。

おわりに

手紙文で使うとは言え、最近ではパソコンで手紙を書くことも多くなってきています。大事な手紙の場合は、変換ミスは許されません。

手紙を書く時は、意味と言葉が合っているかに注意して書かなくてはいけませんね!

(image by amanaimages)

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本記事は、2013年09月19日時点の情報です。記事内容の実施は、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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